Voortaan ‘ruimteweervoorspelling’ in Brits weerbericht

Britse meteorologen gaan volgend jaar het weer in de ruimte voorspellen om op tijd te kunnen waarschuwen voor zonnestormen. Het Met Office gaat mensen 24 uur per dag informatie geven over zonnevlammen en -stormen.

Als er magnetische uitbarstingen zijn op de zon kunnen er zonnevlammen ontstaan. Elektrisch geladen deeltjes kunnen ontsnappen en ongeveer 2 dagen later als een wolk de aarde bereiken. Dan heet het een zonnestorm. De deeltjes kunnen voor storingen op aarde zorgen.

“Het ruimteweer is nog een relatief onvolwassen wetenschap, maar ons begrip groeit snel”, zegt Mark Gibbs, onderzoeker van het Met Office, op BBC News. Volgens Gibbs kunnen de schadelijke gevolgen van stroomstoringen worden beperkt als ziekenhuizen en grote bedrijven op tijd weten dat er een zonnestorm aankomt.

Het Met Office is pas het 2e weerbureau dat ruimteweervoorspellingen doet. Terwijl de schade bij een super zonnestorm gigantisch kan zijn. “We denken aan herhalingen van zonnestormen zoals in 1859. Zo een komt iedere 100 tot 200 jaar voor. Dat houdt een kans van 12% in voor een storm van dat formaat in het komende decennium,” aldus Gibbs.

In 1859 spuwde de zon een enorme plasmawolk uit die de aarde binnen 17 uur bereikte. Alleen stond de technologie toen nog in de kinderschoenen. Nu zou de schade veel groter zijn.

Bron(nen):   The Independent  Nu