Mysterieuze steen gezien op Mars

10 jaar geleden landden Marsrovers Spirit en Opportunity op Mars. Toen dat bij het Jet Propulsions Laboratory van de NASA gevierd werd, bracht de hoofdonderzoeker Steve Squyers het nieuws dat de Opportunity een foto had genomen van een steen die er pas geleden nog niet lag (zie foto).

Dat is een groot en fascinerend raadsel – op Mars beweegt er immers niet zo veel. Op sol 3528 (een sol is een Marsdag, wat inhoudt 24 uur, 39 minuten en 35 seconden) was er in het gebied Solander Point niets bijzonders te zien, op sol 3540 lag er plots een steen.

Allerlei verklaringen doen de ronde: de steen zou na het fotograferen onder de poot van de Opportunity zijn weggeschoten, als een kiezel onder je schoen. Een andere mogelijkheid is dat er in de buurt een eventueel actief vulkanisch gat in de grond zit waar de steen uit kwam knallen. Of misschien is de steen vanaf een rots naar beneden gerold, of was er een meteorietinslag in de buurt.

De steen heeft inmiddels een naam, Pinnacle Island. Nog los van de oorsprong is de samenstelling ook erg interessant. Op andere foto’s is de Pinnacle Island goed te zien en lijkt het donkere gedeelte veel zwavel en magnesium te bevatten en 2 keer zoveel mangaan als in andere stenen die werden onderzocht.

 

Bron(nen):   Astroblogs  Discovery News    

4 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. catchit64

    Ik zeg “marsmannetjes”

  2. Dead Silence

    Er zijn wel meer delta’s behalve die ene steen.

Reacties niet toegestaan