‘Onkruid’ kan armoede de wereld uit helpen

De Zandraket (Arabidopsis thaliana) ziet eruit als onkruid, maar biedt ongekende mogelijkheden. Na vier jaar onderzoek en meer dan 300 experimenten brachten onderzoekers van de Universiteit Gent en het Vlaams Instituut voor Biotechnologie de machinerie in kaart die de celdeling van planten stuurt. Deze kennis kan de sleutel zijn om de opbrengst van gewassen met 5 tot 10 procent te verhogen.
 
‘Dat zal nodig zijn als we straks met 10 miljard rondlopen op deze planeet’, zegt onderzoeker Jelle Van Leene. ‘Je zou bossen kunnen kappen om meer landbouwoppervlakte te creëren, maar met deze kennis hopen we op een zelfde of zelfs op een kleinere oppervlakte toch meer opbrengst te behalen.’ Het uiteindelijke doel is om ook de ontwikkelinglanden van voldoende voedsel te voorzien. ‘Voor ontwikkelingslanden kun je bijvoorbeeld gewassen aanpassen zodat ze beter tegen droogte of warmte kunnen, en voor landen als India en Pakistan kun je gewassen manipuleren zodat ze overstromingen kunnen overleven’, aldus Van Leene.

Bron(nen):   Nieuwsblad