Olifanten zijn niet bang van muizen, wel van mieren

Anders dan de Disney-klassieker Dumbo ons wilde laten geloven, zijn olifanten helemaal niet bang van muizen, maar des te meer van mieren. De Afrikaanse reuzen mijden bomen en planten als deze insecten zich er in schuil houden. Volgens de onderzoekers die dit ontdekten fungeren de mieren als ‘lijfwachten’ zodat de vegetatie niet vertrapt of opgevreten wordt. Dr Todd Palmer van het Mpala onderzoekscentrum in Kenia en de Universiteit van Florida zegt: ‘Het is een David en Goliath-verhaal, waarbij de kleine mieren het opnemen tegen deze grote grazers, en zo een grote invloed hebben op de ecosystemen waarin ze leven.

De wetenschappers denken dat het toevoegen van mierenkolonies aan kwetsbare planten ontbossing kan tegengaan. Olifanten zijn zulke veelvraten dat ze bosrijke gebieden vrij snel kunnen omzetten in een kale vlakte. Uiteindelijk komt dat dan ook de olifanten ten goede, omdat er nu om die reden op hen gejaagd wordt.

Bron(nen):   Daily Mail