Hoe slangen hun poten kwijt raakten

De slangen zijn afstammelingen van de hagedissen, maar leefden ze in het water of op het land? Welke slangen zijn het oudst? Hadden die nog poten? Daar discussiëren wetenschappers al jaren over. Ze beschikken maar over 3 fossiele slangen met poten van meer dan 90 miljoen jaar geleden om deze vragen te beantwoorden. Dankzij nieuwe beeldvormende technieken werd een gedetailleerd beeld gekregen van een poot van 1 van deze 3 zeldzame exemplaren, de Eupodophis descouensi.

Bij het European Synchroton Radiation Facility (ESRF) in Grenoble werden 3-D beelden gemaakt door middel van een nieuwe röntgentechniek, waarmee het mogelijk is om beelden te maken die 1000 keer gedetailleerder zijn dan die van een CT-scan in het ziekenhuis. Hieruit bleek dat de poot van de slang het meest lijkt op die van een hagedis die op het land leefde. Maar de poten van de slang waren al aan het verdwijnen. De slangenpoot had maar 4 enkelbotjes waar de hagedis er 10 heeft, en geen voet- en teenbotjes. De wetenschappers denken dat de ledematen van de slang trager groeiden of gedurende kortere tijd, en dat ze in de loop der evolutie hun functie verloren.

Bron(nen):   Sciences et Avenir  ESRF