Y-chromosoom ontstond 180 miljoen jaar geleden

Het Y-chromosoom, dat mannen en vrouwen op genetisch niveau onderscheidt, ontstond 180 miljoen jaar geleden.

Bij alle zoogdieren hangt het verschil tussen de seksen af van een heel klein elementje van het genoom: het Y-chromosoom. Een vrouw is vrouw omdat ze twee X-chromosomen heeft, een man heeft een X- en een Y-chromosoom. Dus het Y-chromosoom is verantwoordelijk voor alle fysiologische verschillen tussen mannen en vrouwen.

Dat is niet altijd zo geweest. Ooit waren het X- en Y-chromosoom identiek. Het Y-chromosoom scheidde zich echter af van het X-chromosoom en begon te krimpen. Het bestaat nu nog maar uit zo’n twintig genen, terwijl het X-chromosoom meer dan duizend genen telt.

Om de genetische sequentie van mannen en vrouwen te kunnen vergelijken, moesten alle sequenties die bij beide seksen hetzelfde waren, worden verwijderd. Zo bleven alleen de unieke Y-chromosoomsequenties over. Hiermee hebben onderzoekers de grootste genenatlas van het Y-chromosoom ooit gemaakt. Dat was een monsterklus die 29.500 computeruur in beslag nam.

Voor 180 miljoen jaar geleden waren er ook al mannelijke en vrouwelijke zoogdieren. Hoe die zijn ontstaan blijft onduidelijk. Het zou kunnen dat er nog andere seksechromosomen zijn of dat omgevingsfactoren, zoals temperatuur, een rol speelden. Dat laatste is niet eens zo gek. Bij krokodillen bepaalt de temperatuur ook het geslacht.

 

Bron: Science Daily