Jongens hebben niet veel met de natuur

In Finland werd onderzoek gedaan naar de rol van vegetatie in het leven van stads- en plattelandskinderen van 9-10 jaar deel. Dat plattelandskinderen meer voeling hebben met de natuur en het groen in hun omgeving dan stadskinderen is niet verwonderlijk. Er werd echter ook een belangrijk verschil gevonden tussen jongens en meisjes. Meisjes waren meer geïnteresseerd in planten in het algemeen en wilden graag meer leren over planten en de natuur dan jongens. Jongens zagen zichzelf als meer onafhankelijk van de natuur; meer dan 30% van de jongens zei dat ze ook konden leven zonder vegetatie. Ze vinden planten nuttig als voedsel en voor de omgeving, terwijl meisjes meer waardering hadden voor de schoonheid van bloemen en planten.

De onderzoekers vinden dat er tuinbouwlessen gegeven moeten worden op school, vooral voor de jongens. Zij zijn niet zo geïnteresseerd in lessen over planten, maar genieten wel van het werken met planten. ‘Leren door te doen in een informele leeromgeving past beter bij de beweeglijke, drukke jongens dan zittend aan een bureau te luisteren naar een leerkracht’,  zeiden ze. Het is belangrijk om kinderen kennis, belangstelling en liefde voor de natuur bij te brengen, maar buiten lukt dat sneller dan binnen.