Waarom we ons niets herinneren van onze babytijd

De meeste mensen kunnen zich niets herinneren van voor hun derde verjaardag. Wetenschappers denken dat ze nu eindelijk de vraag kunnen beantwoorden waarom onze vroegste jeugdherinneringen verdwenen zijn.

Volgens Canadese onderzoekers ontwikkelen de hersenen van een baby zo snel dat nieuwe herinneringen de oude wissen. De neurogenese, of het genereren van nieuwe neuronen, kan een belangrijke rol spelen in deze amnesie van de kindertijd.

De onderzoekers gaven muizen milde elektrische schokken om ze bang te maken voor een bepaalde omgeving. Daarna lieten ze een deel van de muizen lopen in een looprad. Van rennen is bekend dat het de neurogenese doet toenemen. Als de muizen later terug geplaatst werden in de omgeving die ze bang maakte, bleek dat de muizen die gerend hadden hun angst grotendeels vergeten waren. De muizen die niet gerend hadden herinnerden zich de elektrische schokken nog goed.

De onderzoekers gebruikten daarna geneesmiddelen om de snelheid van de neurogenese te vertragen bij jonge muizen, die normaal gesproken meer nieuwe neuronen produceren dan volwassen muizen, en vonden dat die muizen hun herinneringen beter konden bewaren dan onbehandelde jonge muizen.

Dit is echter slechts één van de mogelijke verklaringen. Veranderingen in verbindingen tussen verschillende hersengebieden is een andere verklaring.

Bron(nen):   The Telegraph