Toon je dankbaarheid: je wordt er zelf beter van

Dat dankbaarheid een positieve emotie is, zal niemand verbazen. Toch was er tot voor kort nog maar weinig onderzoek naar gedaan. Recente studies tonen aan dat het één van de meest krachtigste emoties is. Het kan je gelukkiger maken en kan je levenshouding veranderen. Het werkt als een soort van ’emotionele reset-knop’. Als je nooit dankbaarheid voelt, put je je emotionele systeem uit. Andersom, als je wel dankbaar bent, is het een emotie die zichzelf voedt: je gaat je steeds beter voelen.

Een van de redenen waarom dankbaarheid zo’n positief effect heeft, is dat het ons verbindt met anderen. Daarom werkt het ook beter als je iemand oprecht en persoonlijk bedankt in plaats van een standaard-kaartje te sturen.

Onderzoekers kijken ook naar de hersenen, neurotransmitters en hormonen die verband houden met gevoelens van dankbaarheid. De linker prefrontale cortex, die ook wordt geassocieerd met positieve emoties als liefde en mededogen, speelt waarschijnlijk een belangrijke rol.

Bron(nen):   Dawn