Bijengif als middel tegen kanker

Bijengif kun je niet zomaar injecteren bij mensen. Dat kan schade aan het hart en zenuwstelsel en inwendige bloedingen veroorzaken. Onderzoekers van de universiteit van Illinois zijn er echter in geslaagd om toxines uit het gif van bijen, slangen en schorpioenen via nanodeeltjes direct naar tumorcellen te brengen zonder gezonde cellen te beschadigen. Het gaat met name om een proteïne, melittine, in het gif die zich hecht aan kankercellen en de groei en vermenigvuldiging ervan tegengaat.

De onderzoekers zijn er in geslaagd om synthetisch melittine te produceren. Middels nanodeeltjes waren ze in staat om daarmee borstkanker- en melanoomcellen te behandelen in het laboratorium. De nanodeeltjes zijn zo klein dat ze niet opgemerkt worden door het immuunsysteem en rechtstreeks naar de tumorcellen kunnen gaan. Het gif komt niet in de bloedbaan terecht en geeft daarom geen bijwerkingen.

Het onderzoek werd gepresenteerd tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de American Chemical Society in San Francisco.

De behandeling gaat nu eerst getest worden op ratten en varkens en daarna pas op mensen. De onderzoekers verwachten dat dit 3 tot 5 jaar zal duren.

Bron(nen):   Sciences et Avenir  American Chemica Society