Dolfijnen en walvissen uiten kreten van vreugde

Als dolfijnen en walvissen beloond worden met vis uiten ze kreten van plezier. Tot nu toe dacht men dat de dieren met hun geluiden alleen maar wilden aangeven dat er voedsel aanwezig was, maar wetenschappers hebben nu aangetoond dat het geluid een emotie uitdrukt.

Eerder al was vastgesteld dat de dieren dezelfde kreten uiten als een geluidsignaal aangeeft dat een beloning in aantocht is, zelfs lang voor het voedsel echt komt.

In een nieuw experiment trainde Dr. Sam Ridgway, walvisexpert en voorzitter van de Amerikaanse National Marine Mammal Foundation, dolfijnen en beloega walvissen (ook wel witte dolfijn of witte walvis genoemd) om een diepe duik te maken en dan een geluid uit te zetten door op een knop te drukken. Als ze daarin slaagden, maakten de dieren eenzelfde geluid. ‘Het is het equivalent van een menselijke kreet van triomf’, aldus Ridgway.

Daarna analyseerden Ridgway en zijn team opnames die ze gedurende tientallen jaren hadden gemaakt van experimenten met dolfijnen en beloega walvissen. Zo kwamen ze tot een biologische verklaring voor hun bevindingen.

Uit onderzoek met andere dieren is gebleken dat de hersenen 100 milliseconden (ms) na het krijgen van een beloning dopamine produceren. Dopamine is een stof die gevoelens van plezier stimuleert. Als het interval tussen de belofte van een beloning en de kreten langer zou zijn dan 100 ms, zou dat er op wijzen dat de dieren reageren op de productie van dopamine en sensaties van plezier. Dit was het geval. Bij dolfijnen was het interval 151 ms en bij beloega walvissen 250 ms.

De resultaten van het onderzoek werden gepubiceerd in het Journal of Experimental Biology.

Bron(nen):   The Telegraph