Koortslip terug te voeren op zoenen in de bronstijd

Wetenschappers van de Universiteit van Cambridge zeggen dat de HSV-1-stam van het herpesvirus ongeveer 5.000 jaar geleden ontstond tijdens enorme migraties van mensen uit Eurazië naar Europa.

Het virus infecteert momenteel wereldwijd zo'n 3,7 miljard mensen.

Onderzoekers hebben DNA-monsters van duizenden jaren geleden bestudeerd om te begrijpen hoe virussen zich aanpassen.

De migratie leidde tot dichtere populaties, die de overdracht van ziektes vergemakkelijkte, en de overdracht werd versneld door nieuwe culturele praktijken, waaronder zoenen, zo blijkt uit de studie.

Koortsblazen worden oraal overgedragen en volgens de onderzoekers dateert de vroegste gekende vermelding uit een Zuid-Aziatisch manuscript uit het Bronzen Tijdperk. Eeuwen later probeerde de Romeinse keizer Tiberius kussen te verbieden op officiële evenementen om de verspreiding van ziekten tegen te gaan. De wetenschappers vermoeden dat dit gelinkt zou geweest zijn aan herpes. 

Bron(nen):   BBC  HLN