Sociaal of solotripper: haaien hebben hun eigen persoonlijkheid

Haaien hebben geen positief imago. Toch is de ene haai de andere niet. Uit een Brits onderzoek blijkt dat ze individuele persoonlijkheden hebben die van invloed zijn op hun sociaal gedrag.

Individuele haaien, die bestudeerd werden in groepen van 10, vertoonden consistente sociale gewoonten. Ofwel vormden ze een groep met andere haaien, ofwel probeerden ze zich in hun eentje te camoufleren. Als een groep verplaatst werd naar een nieuwe omgeving vertoonden individuele haaien dezelfde gedragspatronen.

Het onderzoek werd uitgevoerd in grote tanks bij de ​​Marine Biological Association in Plymouth in samenwerking met de Universiteit van Exeter. De resultaten verschenen in het tijdschrift Behavioural Ecology and Sociobiology.

Tien verschillende groepen van elk tien kleine gevlekte kathaaien werden onderzocht in drie verschillende situaties. Sommige situaties waren complexe omgevingen met veel rotsen en andere elementen en sommige waren eenvoudige tanks met grind op de bodem.

Ook al wisselde de grootte van de subgroepen als er van omgeving veranderd werd, bleven haaien die geneigd waren om grote groepen te vormen dat doen ongeacht de omgeving. Hetzelfde gold voor de minder sociale haaien die in hun eentje of een kleiner groepje opereerden.

Beide strategieën zijn manieren om hun veiligheid te waarborgen. Sociale haaien groeperen zich en de minder sociale haaien gebruikten camouflage om veilig te blijven. Hun huidskleur nam de kleur aan van het grind op de bodem van de tank.

In feite lijkt het gedrag van de haaien heel erg op dat van mensen. Als je 10 collega’s in verschillende omgevingen dropt hebben ze ook de consistente neiging om in een grotere groep of alleen te opereren. En ook bij andere diersoorten werd in eerder onderzoek aangetoond dat ze hun eigen individuele sociale persoonlijkheden hebben. Alleen was het nooit eerder vastgesteld bij haaien.

Bron(nen):   BBC News