Is het eeuwige leven in zicht?

Kan het verouderingsproces bij de mens worden vertraagd? Bij muizen is het in ieder geval gelukt. Wetenschappers van de Amerikaanse Harvard Medical School hebben een methode ontdekt om organen van oude muizen te verjongen. Zij fokten genetisch gemanipuleerde muizen zonder het enzym telomeer, waardoor de muizen voortijdig allerlei kwalen kregen. Maar nadat zij injecties kregen die het enzym activeerden, vertraagde of stabiliseerde het ouderdomsproces. Bovendien herstelden de beschadigde weefsels zich en verdwenen de ouderdomsgebreken, meldt The Guardian. Er was zelfs een onverwachte en dramatische ommekeer van oude naar jonge cellen. Het zit er voorlopig niet in dat de anti-verouderingstherapie op bij mensen werkt. Muizen maken hun hele leven telomeren aan, terwijl bij mensen het enzym niet meer werkt bij het volwassenen worden. Juist het niet meer aanmaken van telomeren bij de mens beschermt hem tegen kanker. Wetenschappers zijn verguld met de ontdekking en noemen hem uitermate belangrijk. De vraag is wat hij kan betekenen voor therapieën tegen ouderdomsziekten als dementie, beroerten en hart- en vaatziekten.

Bron(nen):   The Guardian