Slechts een derde van de Egyptische dierenmummies bevat een dier

Wetenschappers van de universiteit van Manchester en het Manchester Museum hebben een schandaal naar buiten gebracht. Hun onderzoeksproject heeft aangetoond dat slechts een derde van de Egyptische dierenmummies het complete dier bevat. Waarschijnlijk was er teveel vraag naar mummies om als offer te laten dienen, zodat de mummiemakers niet genoeg dieren konden vinden om te mummificeren.

De onderzoekers ontdekten de lege mummies toen zij een groot aantal mummies onder de röntgen- en CT-scan legden. Zij bekeken meer dan 800 mummies van onder andere katten, vogels en krokodillen. Dit is het grootste scanning-project tot nu toe. Tot hun verrassing zagen ze dat slechts een derde van de mummies het complete dier bevatte. Die waren uitzonderlijk goed geconserveerd. Een derde van de mummies bevatte slechts delen van het dier en de rest van de mummies bevatte helemaal geen dierlijke resten.

In de ‘lege’ mummies troffen onderzoekers aan de binnenzijde modder, stokken en grassen aan. Soms vonden zij ook dierlijke resten, zoals eieren en veren. Er waren dan echter geen overblijfselen van het dier zelf te vinden.

Menselijke mummies hadden als doel het lichaam te bewaren voor een leven in het hiernamaals, maar dierenmummies dienden eerder als offer. ‘We weten dat de Egyptenaren goden in de vorm van dieren aanbaden. Een dierenmummie gaf je een connectie met de godenwereld’, legt Dr. Campbell Price van het Manchester Museum uit. Egyptenaren konden hun aangeschafte dierenmummies aan een priester geven, die een heleboel mummies tegelijk gezamenlijk begroef. Deze praktijken waren zo populair, dat wetenschappers schatten dat er zo’n 70 miljoen dieren door de oude Egyptenaren zijn gemummificeerd.

Er was dan ook een enorme vraag naar dieren die tot mummie gemaakt konden worden. Mummiemakers hadden waarschijnlijk veel moeite om genoeg dieren te vinden voor hun praktijken. Daarom verkochten ze lege of halflege mummies. Dat was geen oplichterij, meent Egyptoloog Dr. Lidija McKnight. Ze verkochten gewoon alles wat ze konden vinden. Ook eierschalen en veren konden een belangrijke mummie-inhoud vormen, omdat deze objecten nauw gerelateerd waren aan de daadwerkelijke dieren. De kopers wisten waarschijnlijk precies wat ze kochten.

In oktober wordt in het Manchester Museum een tentoonstelling gewijd aan dierenmummies.

Bron(nen):   New Scientist  BBC  Manchester Museum