L’Oréal gaat mensenhuid kweken

Gekweekte mensenhuid gebruiken om cosmetica op te testen: Het klinkt misschien gruwelijk. Maar het is veel vredelievender dan testen op proefdieren waar L’Oréal in 2013 onder druk van de publieke opinie mee stopte. Vooral omdat de huid gemaakt wordt met behulp van 3D-druktechnieken.

L’Oréal klopte aan bij Organovo, een bedrijf dat gespecialiseerd is in 3D-technieken en dat nu claimt in staat te zijn te ‘bioprinten’. Eerder maakten Organovo het eerste commerciële lever- en nierweefsel voor medische doeleinden. Organovo maakt nu voor het eerst iets voor de cosmetica-industrie.

Volgens een Britse dermatoloog is het relatief eenvoudig om mensenhuid te printen: Onze huid is gelaagd en 3D-printers werken ook per laag. De 3D-technologie is dus erg geschikt om de weefsels van de huid mee na te bootsen en het eindresultaat ziet er volgens L’Oréal dan ook erg realistisch uit. Voor slachtoffers van brandwonden kan de techniek ook interessant zijn als later gaat blijken dat zij littekens kunnen vervangen door nieuwe stukken huid.

Op zich is het kweken van huidcellen niet nieuw. L’Oréal krijgt jaarlijks 100.000 stukjes huidmateriaal van plastische chirurgen, oftewel ongeveer 5m2. Na een week zijn de huidstukjes opgekweekt tot testbare stukjes huid van een halve cm2. Wanneer de nieuwe techniek van Organovo beschikbaar is, is nog niet duidelijk, de samenwerking met L’Oréal verkeert nog in een vroeg stadium.

Bron(nen):   De Morgen