Slaaptraining tegen racisme en seksisme

De mate van onbewuste racistische en seksistische vooroordelen kan worden verminderd door het manipuleren van de manier waarop de hersenen leren tijdens de slaap.

Een team van de Northwestern University in Chicago liet woorden en geluiden horen terwijl mensen sliepen om herinneringen aan een oefening van eerder op de dag op te wekken en te behouden. De resultaten van het onderzoek onder 40 mensen, die gepubliceerd werden in het tijdschrift Science, toonden aan dat de veranderingen minstens een week aanhielden. Experts zeggen dat de bevindingen toegepast kunnen worden in veel situaties, maar ook ethische vragen oproepen.

Seksistische en racistische vooroordelen komen vaak voor, maar mensen zijn zich er niet altijd van bewust. De wetenschappers halen studies in computergames aan waarbij mensen eerder geneigd waren om op zwarte individuen te schieten dan op blanke en studies waarbij mannen bevoordeeld werden ten opzichte van vrouwen ondanks het feit dat ze zich op een identieke manier presenteerden tijdens sollicitaties.

De vooroordelen werden in kaart gebracht door middel van een aantal online tests.

Zij kregen vervolgens een ‘anti-vooroordeel training’. Tijdens de sessie werden de foto’s van gezichten gekoppeld aan woorden die het tegenovergestelde waren van wijdverbreide stereotypen. Zo werden vrouwelijke gezichten gekoppeld aan woorden als ‘wiskunde’ en zwarte gezichten aan positieve woorden als ‘zon’.

Karakteristieke geluiden werden gespeeld tijdens de anti-vooroordeel training en werden opnieuw afgespeeld op een laag volume tijdens een 90 minuten durend middagdutje.

Het resultaat was dat de deelnemers lager scoorden op de tests voor seksistische en racistische vooroordelen gedurende ten minste 1 week.

Betekent dit dat de slaaptraining iemand echt minder seksistisch of racistisch kan maken?

Prof. Ken Paller van de Northwestern University stelt: ‘We hebben geen mensen onderzocht die omgaan met of besluiten nemen over andere mensen, dus dat soort experimenten moeten nog uitgevoerd worden om de complete effecten te kennen van de methoden die we gebruikten. Maar we gaan ervan uit dat het wijzigen van onbewuste sociale vooroordelen waarschijnlijk van invloed zal zijn op de mate waarin beslissingen worden genomen op basis van een racistische of seksistische houding.’ Hij stelt ook dat de techniek de potentie heeft om een verslaving of ongezond eten aan te pakken.

In een commentaar in Science prezen Gordon Feld en Jan Born van de Universiteit van Tübingen de studie: ‘Dit is de eerste studie die aatoont dat deze methode gebruikt kan worden om gewoonten, die al jarenlang aanwezig en diep geworteld in het geheugen zijn, te doorbreken.’ Maar ze waarschuwden ook dat de slaap een kwetsbare toestand is waarin mensen niet vanuit een ‘opzettelijk bewustzijn’ reageren. Ze voegden daar nog aan toe: ‘Aldous Huxley’s beschrijving van een dystopische ‘brave new world’ waarin jonge kinderen worden geconditioneerd om zich bepaalde waarden eigen te maken tijdens de slaap, herinnert ons eraan dat dit onderzoek ook geleid moet worden door ethische overwegingen.’

Prof Paller zei dat er overeenkomsten zijn met subliminale reclame en dat een ethische discussie noodzakelijk is. Echter, vervolgde hij: ‘Nog belangrijker is de vraag of mensen in posities met veel gezag in de samenleving, zoals rechters en politieagenten, en mensen die beslissingen nemen bij het inhuren van personeel, misschien hun onbewuste vooroordelen moeten laten evalueren en wellicht getraind moeten worden volgens een bepaalde norm.’

Bron(nen):   BBC News      

8 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Burgermans

    Hoe mooi zou het zijn als we de Zwarte Pietenhaters hier mee zouden kunnen genezen?

  2. Grietver

    Politiek correcte denkbeelden gaan aanmeten bij mensen. Wat een goed idee, daar kan toch niets fout mee gaan? /sarc

Reacties niet toegestaan