Onvoorspelbare monstergolven wellicht toch voorspelbaar

Monstergolven zijn twee keer zo groot als golven in de omgeving en slaan plots toe. Ze kunnen grote schade toebrengen aan schepen of hele families de zee in sleuren. Maar zijn ze volkomen willekeurig? Of is er misschien toch een manier om ze een beetje te kunnen voorspellen?

De New Scientist verhaalt over nieuw onderzoek dat dat laatste suggereert. Onderzoekers van het Max Born Instituut in Berlijn bestudeerden de gemeten golfhoogtes toen een monstergolf insloeg in Noorwegen in 1995. De data knipten ze in stukken om daarna naar overeenkomstige eigenschappen te zoeken. Na de data gehusseld te hebben zochten ze weer naar vergelijkbare eigenschappen – en toen waren het er meer. Conclusie: Er gebeurt wel degelijk iets voordat een grote golf toeslaat.

Andere wetenschappers ontdekten eerder dat monstergolven ook voorkomen in glasvezelkabels. Maar toen daarvan de data werd gehusseld, waren er geen verschillen. Kortom: Monstergolven op zee zijn een klein beetje voorspelbaar. Helaas is het de vraag of we daar wat aan hebben want volgens de onderzoekers kunnen de golven niet eerder dan tien of twintig seconden van tevoren worden opgemerkt. Dit komt omdat ze door turbulentie ontstaan.

Bron(nen):   New Scientist