‘Heelal brandt op als oude man’

Niemand hoeft zich direct zorgen te maken – tenzij je gelooft dat een grote meteoriet de aarde raakt tussen 22 en 28 september – want het duurt nog wel een tijdje voordat het heelal opbrandt. Maar over duizenden miljarden jaren is het dan toch zo ver: De laatste sterren doven en er worden geen nieuwe meer geboren.

In de Volkskrant schrijft Govert Schilling over de aftakeling van het heelal, nauwkeurig in kaart gebracht door een internationaal team van sterrenkundigen. Volgens Simon Driver van de University of Western Australia is het heelal ‘onder een dekentje op de bank gaan liggen’ om langzaam in te slapen. Schilling: ‘De kosmos is op z’n retour. Hij heeft minder fut dan voorheen; minder energie dan een paar miljard jaar geleden. De pit is eruit. Aflopende zaak.’

De grootste geboorte-explosie van nieuwe sterren ligt miljarden jaren achter ons. Sinds die geboortegolf afneemt, neemt ook de straling en energie af. Niet alleen in de vorm van zichtbaar licht, maar ook op andere golflengten, zoals infrarood en ultraviolet. Wie twee miljard jaar geleden naar boven had gekeken, had veel helderdere en blauwere sterrenstelsels gezien. De kosmos produceert nu nog maar half zo veel energie als toen.

Voor het GAMA-project (Galaxy and Mass Assembly), waarvan de resultaten bekend werden gemaakt op de 29ste bijeenkomst van de Internationale Astronomische Unie in Hawaï, werden met ruimtetelescopen 238.000 sterrenstelsels in vijf gebieden onderzocht op 21 verschillende golflengten. Er is jaren aan het project gewerkt.

 

Bron(nen):   De Volkskrant