‘Gorilla’s kunnen leren praten’

 

Een lang gesprek aan de keukentafel over ontbossing of over het dagelijks leven in de dierentuin zal het nog niet worden, maar wetenschappers zijn er van overtuigd dat gorilla’s wel degelijk kunnen leren praten.

In de jaren ’30 en ’40 van de vorige eeuw zijn er al verwoede pogingen gedaan om chimpansees te leren praten. Alle probeersels mislukten. Sindsdien was men er van overtuigd dat praten met (mens)apen onmogelijk zou zijn omdat de dieren de mentale capaciteit missen om hun stem en ademhaling doelbewust te leren controleren. Nu hebben wetenschappers van de universiteit van Winsconsin ontdekt dat de gorilla Koko gedrag heeft aangeleerd dat de basis vormt om te kunnen leren praten.

Koko kan al door middel van gebarentaal communiceren met haar verzorgers. Daarnaast blijkt uit onderzoek dat Koko verschillende doelbewuste gedragingen vertoont die controle over haar ademhaling en stem vereisen. Onderzoekers Marcus Perlman: ‘Ze produceert geen mooi, periodiek geluid wanneer ze die gedragingen tentoonspreidt, zoals wij doen wanneer we praten, maar ze kan haar strottenhoofd voldoende controleren om een gecontroleerd gebrom te laten horen.’ Ze is niet begaafder dan wilde gorilla’s: ‘Het verschil is gewoon haar omgeving. Je ziet zulke dingen natuurlijk niet in populaties in het wild.’

Volgens de wetenschappers is de evolutionaire basis voor spraak al 10 miljoen jaar geleden ontstaan bij de gemeenschappelijke voorouders van de mens en de gorilla.

 

 

 

Bron(nen):   De Morgen      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Burgermans

    Ja natuurlijk, dieren die kunnen praten. Geloof je het zelf, Maroesha?

Reacties niet toegestaan