Holocausttrauma blijkt erfelijk te kunnen zijn

Nare levenservaringen kunnen worden doorgegeven aan de volgende generaties, zo blijkt uit nieuw onderzoek gedaan door het Mount Sinai-ziekenhuis in New York.

De onderzoekers bekeken het DNA van 32 Joodse mensen die in een concentratiekamp hadden gezeten, ondergedoken waren of slachtoffer of getuige waren van foltering tijdens de Tweede Wereldoorlog. Daarna werd het DNA van hun kinderen, die vaak aan stressstoornissen lijden, geanalyseerd. Tot slot werd er een vergelijking gemaakt met het DNA van Joodse families die tijdens de oorlog niet in Europa woonden.

Uit het onderzoek komt naar voren dat er bij de onderzochte proefpersonen sprake is van ‘epi-genetische erfelijkheid’. De stress van de ouders veroorzaakte geen genetische mutaties maar schakelde wel bepaalde genen aan of uit. Als de settings erfelijk zijn, houdt dat in de de ervaringen van de ouders de gezondheid van de kinderen kan beïnvloeden. ‘De veranderingen in het DNA van de kinderen konden we enkel toeschrijven aan de ervaringen tijdens de Holocaust van hun ouders’, stellen de onderzoekers. ‘Wanneer het effect van trauma’s wordt overgeleverd, gebeurt dat specifiek bij stressgerelateerde genen die mee bepalen hoe we omgaan met onze omgeving’.

Eerder onderzoek bij muizen wijst op hetzelfde principe. Wetenschappers gaven muizen een elektroshock tijdens het ruiken van kersenbloesems. Hun nakomelingen vertoonden dezelfde angst tijdens het ruiken van die geur.

Bron(nen):   De Morgen      

1 Reactie Doe mee met de discussie →


Reacties niet toegestaan