Wetenschappers ontdekken ‘dronken komeet’

We hebben al een dronken eekhoorn gehad en een bezopen kat, maar een komeet die te diep in het glaasje heeft gekeken, dat is nieuw. Lovejoy, zoals de komeet heet, spuwt even veel alcohol uit als in 500 flessen wijn zit…per seconde.

Naast grote hoeveelheden ethanol stoot Lovejoy een bepaald soort suiker uit, glycolaldehyde genaamd. Ook bevat de komeet nog 21 andere organische componenten. Het is de eerste keer dat alcohol wordt ontdekt op een komeet. Kometen bestaan normaal gesproken voornamelijk uit gas, ijs en stof. Ze worden ook wel vuile sneeuwballen genoemd.

Ze bevatten de oudste materialen van ons zonnestelsel en bieden daarom volgens wetenschappers een kijkje in het verre verleden van de aarde. Sommigen zijn ervan overtuigd dat komeetinslagen door de aanvoer van organische moleculen hebben bijgedragen aan het ontstaan van leven. De ontdekking van Lovejoy ondersteunt die theorie. De studie verscheen in het vakblad ‘Science Advances’.

Bron(nen):   Knack