Paleontologen ontdekten resten van reusachtige krokodil

Italiaanse paleontologen hebben in de Tunesische woestijn de resten van een reusachtige zeekrokodil gevonden. De resten zouden 130 miljoen jaar oud zijn. De wetenschappers van de universiteit van Bologna ontdekten een schedel en andere botten van de prehistorische 'Machimosaurus Rex', of kortweg M. Rex. De resten waren in zeer goede staat. Paleontologen hopen nu een nog completer skelet van de soort te kunnen vinden. M. Rex was aanzienlijk groter dan eerder opgegraven zeekrokodillen uit hetzelfde tijdperk. Hij was ongeveer 9,5 meter lang en woog meer dan 3 ton. Eerder werden alleen gigantische zoetwaterkrokodillen die nog groter waren ontdekt, zoals de Sarcosuchus imperator die 110 miljoen jaar geleden leefden en wel 12 meter lang konden worden. M. Rex had kleine tanden, maar een hele grote schedel waar hij stevig mee kon doorbijten. Op basis daarvan wordt verondersteld dat het een alleseter was, die vooral grote zeeschildpadden at. Er waren wel al resten van soortgelijke krokodillen gevonden in Europa en Noord-Amerika. Tot nu werd echter aangenomen dat de reuzekrokodillen uitstierven aan het einde van het Jura-tijdperk. Op basis van de huidige vondst kan geconcludeerd worden dat toen niet alle grote zeekrokodillen uitgestorven zijn.

Bron(nen):   Het Nieuwsblad