De eerste bloem die bloeit in de ruimte

Voor het eerst is aangetoond dat in de gewichtloosheid van de ruimte een bloem kan bloeien.

De Amerikaanse astronaut Scott Kelly kondigde via Twitter het historische nieuws aan dat er een Zinnia bloeit op het International Space Station (ISS).

‘Ja, er zijn andere vormen van leven in de ruimte’ voegde hij daar nog aan toe.

tweet Scott Kelly

 

 

Eind december had hij nog minder goed nieuws. Toen tweette hij een foto van verlept uitziende Zinnia’s met gekrulde, beschimmelde bladeren. ‘Onze planten doen het niet goed. Dat zou een probleem (voor een menselijke kolonie) op Mars kunnen zijn’ was toen zijn commentaar.

Het is niet de eerste keer dat er een plant groeit in de ruimte. Eerder werden er al sla en tarwe geteeld, maar dit is de eerste bloem die er heeft gebloeid. Een bloem is veel gevoeliger voor omgevingsparameters en lichteigenschappen. De groei duurt ook langer (tussen 60 en 80 dagen).

Naast het wetenschappelijk belang van het experiment gaat men er ook van uit dat de aanwezigheid van planten en bloemen een gunstige uitwerking zal hebben op de stemming van de ISS bemanning. ‘Planten kunnen belangrijk zijn bij langdurige missies in geïsoleerde, beperkte en extreme omgevingen – kunstmatige omgevingen die beroofd zijn van de natuur’, aldus Alexander Whitmire van het NASA Human Research Programme.

Bron(nen):   The Independent