Waarom is het zo moeilijk om slechte gewoontes af te leren?

Waarschijnlijk zijn je goede voornemens ergens in de afgelopen dagen gesneuveld. Dat is niet zo gek. Een slechte gewoonte laat namelijk een blijvende afdruk achter in je hersenen. Dat ontdekten onderzoekers van de Duke University. Ze maakten gezonde muizen verslaafd aan suiker en vergeleken de hersenen met die van muizen die geen suikerbehoefte hadden. Er was iets opvallends aan de hand in de zogenoemde basale ganglia, een deel van de hersenen dat onder meer een rol speelt bij dwangmatig gedrag. De hersenen geven in dit deel zowel een signaal af dat aanzet tot actie als een signaal dat maant te stoppen. Beide signalen waren actiever bij de muizen met de suikerverslaving. Wat opviel was dat bij de verslaafden eerst het activeringssignaal werd afgegeven en daarna pas het stopsignaal, bij de gewone muizen was dit juist andersom. Deze verandering in de hersenen was zo duidelijk en zo sterk dat de onderzoekers de verslaafde dieren konden herkennen puur door op een petrischaaltje te kijken naar een deel van het muizenbrein. Later wilden de wetenschappers de muizen laten afkicken van suiker. De dieren met de zwakste activeringscellen waren daartoe het beste in staat, maar in het algemeen viel het niet mee om de muizen van hun slechte gewoonte af te helpen.  

Bron(nen):   Science Daily