Heel geconcentreerd werken maakt gelukkig, maar hoe bereik je dat?

Wat hebben Microsoftbaas Bill Gates, komiek Jerry Seinfeld en de wetenschappers van het Institute for Advanced Study in Princeton met elkaar gemeen? Ze zijn allemaal in staat om lang achter elkaar uiterst geconcentreerd door te werken. Dat is nuttig en maakt gelukkig, aldus Cal Newport, docent theoretische informatica aan de universiteit van Georgetown. Hij doet al zijn hele leven onderzoek naar het zogenoemde diep werk.

Superkracht
Diep werk is ‘de superkracht van de 21ste eeuw’, stelt Newport. “Onze werkcultuur schuift op naar het oppervlakkige, of je dit nu goed of slecht vindt.” Dat biedt een enorme economische en persoonlijke kans voor de enkeling die deze trend kan weerstaan, en daarbij voorrang geeft aan diepte, schrijft hij. Newport definieert diep werk als volgt: “professionele bezigheden uitgevoerd in een staat van concentratie, zonder afleiding, die je cognitieve capaciteiten tot het uiterste brengen.”

Afleiding
Hoe lastig het is om diep te werken, blijkt uit onderzoek van de psychologen Hofmann en Baumeister. Zij ontdekten dat we de hele dag bezig zijn onze verlangens te beteugelen. En tot de vijf grootste verlangens – naast eten, slapen en seks – behoort ook afleiding van het werk. Afleiding is de norm geworden. Op zijn instituut aan Princeton doen ze er alles aan om die afleiding te voorkomen, vertelt directeur Robbert Dijkgraaf in nrc.next. “Dit instituut heeft de meest waardevolle en zeldzame grondstof voor grote gedachten en dat is het niets: lege ruimte en tijd.”

Leegte 
Ook Newport pleit voor leegte en rust. Zijn tip: wees lui. Wie diep wil werken, moet juist veel vrije tijd nemen. Lees dus geen werkmail ’s avonds of in het weekend, stop met het zoeken naar afleiding, maar durf je te vervelen als je ergens moet wachten. En als je het echt serieus neemt, stop dan ook met sociale media, aldus de specialist op het gebied van geconcentreerd werken. Diep werk geeft zo veel meer voldoening dan al het oppervlakkige werk. En het kost daarnaast ook nog eens minder energie, besluit hij.

Bron(nen):   nrc.next (via Blendle)