Waarom je voor het zwemmen moet douchen en niet in het water moet plassen

Je denkt dat het een goed, schoon teken is dat het zwembad bij je hotel naar chloor ruikt, toch? Fout. Dat is helemaal  geen goed teken. Wat je ruikt is chloramine, het gas dat vrij komt als de chloor in het zwembaden viezigheid heeft afgebroken. Huidresten, zeet, haar of urine. Het gaat zo fris ruiken omdat er viezigheid in het water zit.

Chloor zit namelijk in zwemwater omdat het heel goed is in het doden van organismen. Als er geen chloor in stilstaand, opgewarmd water zou zitten zouden we cholera krijgen, of andere erge dingen. Chloor zelf heeft geen geur. Dat heeft een eventuele toevoeging en dat krijgt chloor dat het samengaan met vuil.

Helemaal onschuldig zijn de chloramines niet. In te hoge doseringen kun je last krijgen  van je ogen of ademhaling.

En wat dat plassen betreft: heel veel kwaad kan het niet. Behalve als het halve zwembad in het water platst. Chloor en het zuur in urine gaan namelijk een verbinding aan die Cyanogeenchloride heet. Die is beslist schadelijk.

Cyaanchloride is een chemisch wapen dat wordt gerekend tot de categorie zuurstofverdringende gassen. Het werd vooral in de Eerste Wereldoorlog gebruikt, meestal in combinatie met blauwzuur (waterstofcyanide), om zo een nog dodelijker werking te garanderen. Er kan ook nog stikstofrichloride opstaan. Dat is explosief.Maar nogmaals: er is veel urine en veel chloor nodig om het zover te brengen. (Volgens Amerikaans onderzoek plast één op de vijf mensen wel eens in het zwembad.)

Dus: om chloramine te vermijden moet je even douchen voor je het water in gaat, zodat zweet, huidresten en losse troep van je af zijn. En om ook Cyanogeenchloride te vermijden moet je plassen op de wc