Wetenschappers maken mens-varken embryo

Onderzoekers van de Universiteit van Californië zijn al jaren bezig met proeven om menselijke donororganen te kweken in dieren. Het doel daarvan is het tekort aan donororganen op te heffen. Nu zijn zij er voor het eerst geslaagd om een half mens-half varken embryo te creëren. Aan menselijke stamcellen voegden zij het DNA van een varken toe. Zo ontstonden embryo's die zij 28 dagen lieten groeien. Daarna beëindigden zij het experiment en bestudeerden het weefsel van de embryo's. De onderzoekers zijn ervan overtuigd dat varkens die een menselijk orgaan in zich dragen er hetzelfde uitzien en zich op dezelfde manier zullen gedragen als gewone varkens. Anderen vrezen dat de aanwezigheid van menselijke stamcellen van invloed kunnen zijn op de hersenen en het gedrag van het dier, zodat zij misschien menselijker worden. Prof Pablo Ross, de hoofdonderzoeker van het experiment met de embryo's, zegt daarentegen dat de kans dat er menselijke hersenen in de varkens zullen groeien heel laag is. Dierenactivisten zeggen op hun beurt dat het weer een bron kan zijn van het lijden van dieren. Zij zien meer heil in inspanningen om meer mensen organen te laten doneren. De pancreas (alvleesklier) die in een varken groeit, zal waarschijnlijk alleen maar uit menselijke cellen bestaan en als eerste in aanmerking komen voor transplantatie. Later zullen ook harten, levers, nieren, longen en hoornvliezen gekweekt worden. Een andere onderzoeker, die vergelijkbaar onderzoek doet aan de Harvard Medical School, voegt daaraan toe dat er niet alleen menselijke organen in dieren gekweekt zullen worden, maar ook dat door genbewerkingen de organen in de dieren zodanig geperfectioneerd zullen worden dat ze van betere kwaliteit zijn dan menselijke donororganen.  

Bron(nen):   The Guardian