Dit gebeurt er in je hersenen bij een déjà vu

De déjà vu, het bekende gevoel dat je iets al eerder hebt meegemaakt, is nog altijd niet volledig verklaard. Britse onderzoekers komen met een interessante aanvullende uitleg.

De neurowetenschappers van de universiteit van St. Andrews lieten een groep proefpersonen een lijst met woorden zien rond eenzelfde thema, zoals nacht, droom, hoofdkussen en bed. Het thema ‘slapen’ stond niet op de lijst. Toch krijgen mensen op die manier het gevoel dat ze het woord slapen ook gehoord hebben, waarmee de wetenschappers een ‘valse herinnering’ creëren.

Daarna kregen de proefpersonen een aantal vragen, zoals of ze een woord met een ‘s’ in de lijst hadden gezien en of ‘slapen’ erin stond. De eerste vraag werd negatief beantwoord, maar bij de tweede vraag was er twijfel. “De respondenten gaven aan dat ze een déjà vu gevoel kregen bij het horen van dat woord,” aldus onderzoeker Akira O’Connor.

Vervolgens gingen de onderzoekers met hersenscans kijken wat er in het brein van de proefpersonen gebeurde.  Opvallend: het hersendeel dat het geheugen regelt, werd niet actief. Wel werd er activiteit gemeten in de frontaalkwab, het hersengedeelte waarmee beslissingen worden gemaakt en conflicten worden opgelost.

Een déjà vu heeft dus weinig met geheugen te maken, maar eerder met conflicten oplossen. We gaan op zoek naar een herinnering die er niet is, waardoor onze hersenen in de war zijn en proberen dit conflict op te lossen door te controleren of een herinnering echt is of niet.

Bron(nen):   Het Laatste Nieuws