In dit jaar waren we het gelukkigst (het is al lang geleden)

De technologie heeft ons leven ongekend gemakkelijk gemaakt: voor weinig geld vliegen we de wereld over, in het huishouden gaat alles vanzelf en we kunnen elke week nieuwe schoenen kopen of naar een restaurant als we dat willen. Dat kon in 1957 niet. En toch waren we toen gelukkiger dan nu.

Dat concluderen Britse onderzoekers. Ze lieten een computer ruim 8 miljoen boeken analyseren op termen die te maken hadden met geluk en optimisme. Er bleken twee gelukspieken te vinden: eind negentiende eeuw en rond het jaar 1957.

Daar hebben de wetenschappers van de universiteit van Warwick wel een verklaring voor: de Tweede Wereldoorlog lag nog vers in het geheugen dus men koesterde de vrede. Mensen hadden weinig geld, maar gingen wel met sprongen vooruit. Nieuwe technologie maakte het leven beter en de medische wetenschap ontwikkelde razend snel.

In de jaren zestig begon het geluksgevoel te dalen. Vooral de jaren zeventig waren een pessimistische periode. Opvallend is dat sinds die tijd de ongelijkheid in de maatschappij toeneemt. Ook tegenwoordig staan we weinig positief in het leven, terwijl we het toch echt beter hebben dan ooit.

Geluk is relatief, concluderen de onderzoekers. Het gevoel dat het in de toekomst beter zal zijn dan nu, is wellicht belangrijker dan of dat ook echt zo is.

Bron(nen):   Faqt