Fraude in de wetenschap: nepwetenschapper mag in redactie tientallen vakbladen

Poolse wetenschappers wilden aantonen hoeveel fraude er wordt gepleegd in de wereld van de wetenschappelijke tijdschriften. Dat is gelukt. Nepwetenschapper Anna O. Szust mocht toetreden tot 48 redacties van vakbladen, zo schrijft Trouw.

Szust gaf zich uit als expert in cognitie en sociale wetenschappen. Zoals het een goed wetenschapper betaamt, besloot ze lid te worden van de redactie van bladen in haar vakgebied. Ze stuurde 360 open sollicitaties. 48 wetenschappelijke tijdschriften wilden haar graag hebben. Anna O.Szust bestaat echter helemaal niet. Oszust is Pools voor fraude. Onderzoekers van de universiteit van Warschau hebben haar gecreëerd. In vakblad Nature doen ze verslag van hun experiment.

Ze hebben zo aangetoond dat er veel malafide vakbladen zijn, die onderzoekers laten betalen om artikelen gepubliceerd te krijgen, zonder de kwaliteit daarvan te controleren. Ook vragen die bladen wetenschappers om, eveneens tegen betaling, hun naam te verbinden aan de redactie. Ze kunnen bestaan omdat wetenschappers moeten publiceren om te overleven. Ze worden beoordeeld en in sommige landen beloond op basis van hun publicatielijst.

Het goede nieuws is dat vakbladen die officieel geïndexeerd zijn op hun waarde niet reageerden op de fake sollicitatie in tegenstelling tot de bladen die op zwarte lijsten staan. Daartussen zit echter een grijs gebied van onder meer open access-bladen, die voor iedereen toegankelijk zijn, maar waarbij het schort aan kwaliteitsbewaking, aldus de Poolse onderzoekers.

Bron(nen):   Trouw