Wetenschappers en filosofen beantwoorden belangrijke levensvragen van kinderen

Gemma Elwin Harris vroeg duizenden basisschool kinderen tussen de 4 en 12 jaar om hun meest prangende vragen op te sturen. Ze nodigde vervolgens bekende schrijvers, wetenschappers en onderzoekers uit om antwoorden te formuleren op deze belangrijke levensvragen. Het resultaat is gebundeld in: Big Questions from Little People & Simple Answers from Great Minds. Voor de wat oudere mens ook vaak heel nuttig:

  • Alain de Botton legt uit waarom we dromen: ‘ Meestal voel je je de baas over je eigen gedachtes. Wil je met Lego spelen? Je hersenen zorgen ervoor dat je dit doet. Hou je van lezen? Je maakt woorden van letters en de hoofdpersonen ontstaan in je fantasie. Maar ‘s nachts gebeuren er enge dingen. Als je in bed ligt bedenken je hersenen de vreemdste, mooiste en soms engste shows. Vroeger dacht men dat onze dromen voorspellend konden werken. Nu denken we dat dromen gedachtes ‘ordenen’ en onze hersenen zo ‘schoonmaken…’
  • Neurowetenschapper David Eagleman over waarom we onszelf niet kunnen kietelen: ‘… omdat je hersenen altijd je eigen acties voorspellen en hoe je lichaam zich zal voelen, kun je jezelf niet kietelen. Andere mensen kunnen je kietelen omdat ze je verrassen…’
  • Schrijfster Jeannette Winterson geeft een prachtig poëtisch antwoord op de vraag waarom we verliefd worden:

‘You don’t fall in love like you fall in a hole. You fall like falling through space. It’s like you jump off your own private planet to visit someone else’s planet. And when you get there it all looks different: the flowers, the animals, the colours people wear. It is a big surprise falling in love because you thought you had everything just right on your own planet, and that was true, in a way, but then somebody signalled to you across space and the only way you could visit was to take a giant jump. Away you go, falling into someone else’s orbit and after a while you might decide to pull your two planets together and call it home. And you can bring your dog. Or your cat. Your goldfish, hamster, collection of stones, all your odd socks. (The ones you lost, including the holes, are on the new planet you found.)

And you can bring your friends to visit. And read your favourite stories to each other. And the falling was really the big jump that you had to make to be with someone you don’t want to be without. That’s it.

PS You have to be brave.’

Meer antwoorden op vragen over de evolutie en sterrenstof vind je hier

Bron(nen):   Brainpickings