De zeldzaamste walvis ter wereld voor het eerst op de foto

De zeldzaamste walvis ter wereld, die we tot voor kort alleen kenden van opgeviste schedels, is gefotografeerd. Dankzij twee aangespoelde exemplaren op het strand van Nieuw-Zeeland hebben wetenschappers de walvis voor het eerst in het echt kunnen bestuderen.

De walvis Mesoplodon traversii leeft in de Stille Oceaan. En hoewel wetenschappers wisten van zijn bestaan, hield het daar wel mee op. De zeldzame walvis was een mysterie omdat hij nooit in het echt werd waargenomen. Onderzoeker Rochelle Constantine: ‘Tot voor kort was alles wat we wisten over de walvis gebaseerd op drie gedeeltelijke schedels die nabij Nieuw-Zeeland en Chili over een periode van 140 jaar werden gevonden. Het is opmerkelijk dat we bijna niets weten over zo’n groot zoogdier.’

Het aanspoelen van de beesten is enerzijds triest, maar tegelijkertijd een enorm geschenk: ‘Het is voor het eerst dat deze soort – een walvis van meer dan vijf meter lang – in zijn geheel is waargenomen en we hadden het geluk er ook nog eens twee te hebben.’ De aangespoelde walvissen bewezen allereerst dat de soort nog in leven is. Daarnaast laat de walvis zien hoe weinig we eigenlijk van het leven in de oceanen weten. De onderzoekers weten niet hoe de walvis zolang ongezien kon blijven: ‘Het kan zijn dat ze simpel ver van de kust leven en in diepe wateren sterven en daarom slechts zelden aanspoelen.’

Mesoplodon traversii. Afbeelding: The world’s rarest whale, Current Biology.

 

Bron(nen):   Business Insider  Current Biology  Scientias  

1 Reactie Doe mee met de discussie →


  1. Jannie Ooms

    Lees ik toch net dat het geen walvis is, maar een dolfijn.
    Of is dat hetzelfde?

Reacties niet toegestaan