De eerste prachtige foto van Mars

Gisteravond om zes minuten voor negen landde ruimtevaartuig InSight op Mars. Na een eerste wazige foto komt NASA nu met een haarscherp kiekje van de omgeving van de Marslander.

“Er is hier een stille schoonheid”, tweette InSight. “Ik kijk ernaar uit om mijn nieuwe thuis te verkennen.” Het ruimtevaartuig was zeven maanden onderweg en legde 482 miljoen kilometer af. De komende twee jaar zal het onderzoek verrichten naar de binnenkant van de rode planeet.

De landing was nog spannend. InSight kwam met 20.000 kilometer per uur de atmosfeer van Mars binnen en moest binnen zeven minuten afremmen naar bijna nul. De hoek waarmee het toestel de atmosfeer raakte moest precies twaalf graden zijn. Anders zou het óf terug de ruimte in worden geslingerd óf door de wrijving veranderen in een vuurbal. Daarna was het secondenwerk om het hele landingsproces goed te laten verlopen.

InSight landde uiteindelijk perfect in Elysium Planitia, een kale vlakte net boven de evenaar van Mars.

Bron(nen):   HLN