Doorbraak in strijd tegen aids: geïnfecteerde cellen vernietigd

Het is wetenschappers voor het eerst gelukt om cellen die al met het hiv-virus zijn besmet te vernietigen. Het zou een doorbraak zijn in de strijd tegen aids.

“Hiv richt zich op cellen met een hoge metabolische activiteit en kaapt die energie om zich zo te kunnen vermenigvuldigen”, leggen de onderzoekers van het Institut Pasteur in Parijs uit. “Door activiteitsremmers te introduceren in de cellen, worden ze vernietigd, samen met het hiv-virus dat erin huist.”

Zo kan het hiv-virus zich niet langer vermeerderen en wordt aids voorkomen. Op dit moment zijn er alleen maar medicijnen die vermenigvuldiging van het virus remmen, maar die kunnen het virus niet uit het lichaam verwijderen. Bij de nieuwe behandelmethode kan dat wel. Mogelijk hoeven patiënten in de toekomst dan niet langer meer hun hele leven medicijnen te slikken.

Het zal nog wel even duren voor de behandeling daadwerkelijk beschikbaar is. Tot nu vonden alleen experimenten in het laboratorium plaats met gemanipuleerde cellen buiten het lichaam. Pas als er ook onderzoek met cellen in het lichaam heeft plaatsgevonden, kunnen er definitieve conclusies worden getrokken.