Kan ‘alcosynth’ zorgen voor al het plezier van alcohol, maar dan zonder de nadelen?

Wetenschapper David Nutt was ooit een van de eersten die zei dat alcohol gevaarlijker is dan harddrugs. Nu is hij bezig met de ontwikkeling van Alcarelle, een gezond synthetisch alternatief.

Nutt wil samen met zijn team een veilig substituut voor alcohol op de markt brengen. Hij is al lange tijd bezig met de ontwikkeling van de ‘heilige graal der moleculen’, ook wel ‘alcosynth’ genoemd. De stof, die je kunt toevoegen aan allerlei dranken, moet wel de ontspannende en sociale effecten van alcohol teweeg brengen, maar zonder de katers en nadelige gevolgen voor de gezondheid.

Gif
Het begint er heel voorzichtig op te lijken dat Alcarelle over enige tijd in winkels en cafés te vinden is. Nutt en zijn zakenpartner David Orren hebben al investeerders gevonden. “De industrie weet dat alcohol giftig is. Als het nu ontdekt zou worden zou het direct illegaal zijn.” Diezelfde industrie ziet ook met lede ogen aan hoe steeds meer mensen, vooral jongeren, minderen met alcohol, omdat ze beseffen hoe schadelijk het is. Een gezond alternatief zou dus zakelijk zeker interessant zijn.

Wetenschap
Maar hoe werkt Alcarelle precies? Alcohol hecht zich aan de Gaba-receptoren in de hersenen. Nutt heeft ontdekt welke receptoren moeten worden gestimuleerd om een dronken effect op te wekken zonder nadelige gevolgen. “We weten waar in het brein de ‘goede’ en ‘slechte’ effecten van alcohol worden veroorzaakt en welke specifieke receptoren en stoffen daarbij betrokken zijn, zoals Gaba (Gamma-aminoboterzuur), glutamaat, serotonine en dopamine. De effecten van alcohol zijn complex, maar het is mogelijk om je te richten op de juiste delen van de hersenen.”

Nutt gaat verder: “Je kunt de manier waarop een molecuul zich bindt aan een receptor aanpassen zodat je een ander effect krijgt en bijvoorbeeld een maximum piek instellen, zodat het niet uitmaakt hoeveel Alcarelle je consumeert, je wordt niet verder dronken. Er zijn ook medicijnen die zo werken, zoals Champix, het middel om te stoppen met roken.”

Regelgeving
Maar ingewikkelder dan de wetenschap is de regelgeving, zegt Nutt. “De echte uitdaging is om het legaal op de markt te krijgen.” De enige personen die het middel nu mogen testen zijn Nutt zelf, Orren en nog enkele anderen in het laboratorium. “We hebben al een heleboel verschillende samenstellingen geprobeerd om er achter te komen wat het beste werkt.” Maar op grote schaal testen is nog niet toegestaan.

De markt is in ieder geval geïnteresseerd. “De industrie investeert steeds meer in alternatieven voor alcohol. De trend is om minder te drinken dus als de wetenschap klopt en het is eenvoudig om de smaak te maskeren, dan maakt dit product een geweldige kans,” aldus analist bij marketingbureau Mintel Jonny Forsyth.

Nutt besluit: “We hebben ervoor gekozen om de schadelijke effecten van alcohol te negeren, omdat we zo van drank houden. Wat ik nu probeer is om iets te maken dat net zo leuk is, maar veel minder schadelijk.”

Bron(nen):   The Guardian