Mogelijk leefbare planeet ontdekt

Astronomen hebben op slechts 31 lichtjaar van de aarde mogelijk een ‘Superaarde’ ontdekt. Vervolgonderzoek moet uitwijzen of er leven is op de exoplaneet die twee keer zo groot is als onze aarde.

De wetenschappers stuitten op GJ 357 d in het sterrenstelsel Hydra toen ze met de TESS-ruimtetelescoop dwergster GJ 357 bestudeerden. “GJ 357 d bevindt zich aan de buitenzijde van de leefbare zone van de ster, waar ze ongeveer evenveel zonne-energie krijgt als Mars krijgt van de zon’’, zegt mede-auteur Diana Kossakowski van het Max Planck Instituut voor Astronomie in het Duitse Heidelberg. “Als de planeet een dichte atmosfeer heeft, wat bepaald zal worden tijdens volgende studies, zou ze voldoende hitte kunnen vasthouden om de planeet op te warmen en water aan het oppervlak toe te laten.’’

Het onderzoeksteam wil nu op zoek gaan naar tekenen van leven op de veelbelovende exoplaneet. Hun bevindingen verschenen in vakblad Astronomy and Astrophysics.