Uniek initiatief van Obama: Miljarden dollars om raadsels van ons brein te ontrafelen

Wetenschap
door Charles Groenhuijsendinsdag, 19 februari 2013 om 4:02
welingelichtekringen header 1
We weten heel veel van het menselijk lichaam. Alleen onze hersenen zijn voor een groot deel nog onbekend terrein. Barack Obama wil daar een einde aan maken en geeft miljarden dollars uit om ons brein in kaart te brengen. Wetenschappelijk onderzoekers zijn opgewonden. Het kan hen een stap dichter brengen bij deze 'last frontier'. Het moet een Brain Activity Map opleveren die helpt bij het vinden van een oplossing voor Alzheimer, Parkinson, dementie en verslaving. En het kan wetenschappers verder helpen met kunstmatige intelligentie. Grote vraag: Hoe leidt het ingewikkelde samenspel van miljarden neuronen in ons hoofd tot gedrag, emoties en bewustzijn? Hersenscans laten al veel zien. Maar over de onderlinge verbindingen en de manier waarop hersendelen samenwerken weten we nog heel weinig. Ligt daar het geheim voor een medische behandeling van nu nog ongeneeslijke kwalen? Het intitiatief van de president maakt een samenwerking mogelijk van overheidsinstituten en particuliere onderzoekers. Bedrijven als Google, Microsoft en QualComm zijn bij de planning betrokken. Wat het Human Genome Project was voor genetica, wordt de Brain Map voor hersenonderzoek: Gecompliceerd, geavanceerd en grensverleggend. Obama is ervan overtuigd dat het zieke patienten kan helpen en tegelijk goed is voor de economie. Het geld geinvesteerd in het Genome Project hebben we dubbel en dwars terug verdiend. Elke dollar bracht zelfs 140 dollar economisch voordeel op. Goed besteed geld dus, concludeert Obama.    
Bron(nen): NYT SlashGear GizModo