'Zwarte Piet is een uitvinding uit 1850'

Cultuur
door Gerard Driehuisdonderdag, 11 september 2014 om 7:46
ae8fa3133f73d195ae95ca8ef795c36362315da3
Zwarte Piet is geen eeuwenoude figuur die altijd rond Sinterklaas hing. Hij is een uitvinding uit 1850, bedacht door een Amsterdamse onderwijzer, Jan Schenkman, die Sinterklaas met een destijds veel gelezen boekje nieuw leven inblies. En hij verzon er een donkere knecht bij. En Schenkman was, blijkt uit andere publicaties, gekant tegen de slavernij. Dat alles staat in een boekje van historicus Frits Booy, die tegen de achtergrond van het gekrakeel uitzocht wat de historische wortels van Piet zijn. Volgens hem had Sinterklaas nooit een zwarte knecht tot de komst van het boekje van Schenkman. Los daarvan is Zwarte Piet veranderd. "Vanaf de jaren '40 is hij lang neergezet als een dommige figuur. Dat veranderde in de jaren '70. Vanaf toen heeft Zwarte Piet een enorme emancipatie doorgemaakt," zegt Booy tegen het AD. Die verandering zal niet stoppen. "Ik ben een groot liefhebber van Zwarte Piet, maar ik heb er geen moeite mee als roetvegen de zwarte schmink vervangen. Zolang de spelers maar onherkenbaar blijven. Dat is essentieel voor het spel."
ae8fa3133f73d195ae95ca8ef795c36362315da3 584x866