Bang voor de robots? Da’s niet nodig

‘Als een machine iets efficiënter kan dan een mens, dan kan de mens iets anders gaan doen. Dat proces is van alle tijden. De geschiedenis leert dat mens en machine samen optrekken.’ Dat zegt Bas ter Weel, onderdirecteur van het CPB en hoogleraar Economie aan de Universiteit Maastricht in Trouw.

Het is nu in Europa overtuigend aangetoond: de middenklasse krijgt het zwaar. Door vergaande automatisering verdwijnen langzaam veel banen. Maar dat dramatische verhaal, verdient enige nuancering. Zo is het aantal banen voor lager en hoger opgeleiden juist gestegen. Meer automatisering leidt op de lange termijn dan ook niet tot een massale vernietiging van banen, wel tot een verschuiving.

Verder zijn er meer oorzaken voor de hogere werkloosheid in de middenklasse. Ten eerste is er de crisis en ten tweede verdwijnen er nog steeds taken naar het buitenland. Dat ligt meer aan de vrijere wereldhandel, dan aan oprukkende robots.

Tenslotte gaat het ook niet om de gehele middenklasse volgens CPB’er Bas ter Weel. ‘Doorgaans hebben we het dan over banen op het niveau van mbo 1 tot mbo 4. Dat is een heel grote groep: in Nederland vier miljoen mensen. De taken die vervallen zitten vooral in mbo 2 en 3, met name in de dienstverlening. Economische, juridische en administratieve richtingen. Maar het zou een wonderlijke conclusie zijn dat daar nu opeens geen nieuwe banen voor terug zouden komen.”

Bron: Trouw