Zo vrouwonvriendelijk is het progressieve Silicon Valley

Vooruitstrevend, liberaal en idealistisch, dat is het beeld dat de hippe tech-ondernemers uit Silicon Valley graag van zichzelf schetsen. Maar als het gaat om vrouwonvriendelijk gedrag zijn ze nog erger dan de Wall Streetbankiers uit de jaren tachtig. Daarover schrijft de Volkskrant.

Ongewenste intimiteiten 
In een blogpost die deze week veel aandacht kreeg, schrijft voormalig Uber-programmeur Susan Fowler: “Op mijn eerste dag bij Uber stuurde mijn nieuwe manager mij een reeks chatberichten. Hij had een open relatie, zei hij, en zocht vrouwen om seks mee te hebben. Het was de eerste keer dat mijn manager over de schreef was gegaan, zei personeelszaken. Dus ze wilden geen maatregelen tegen hem treffen. Maar later ontmoette ik vrouwelijke collega’s die ook over ongewenste intimiteiten hadden geklaagd, zelfs door dezelfde man. Zij kregen net als ik te horen: het was zijn eerste overtreding, dus er werden geen stappen ondernomen.”

Ze is lang niet de enige, zo onthulde The New York Times woensdag. In een groot artikel bevestigen meer dan dertig (ex)-Uber-medewerkers het seksisme en de macho-mentaliteit op de werkvloer. Vorige week vertelde ook Tannen Campbell, ex-vicepresident van Magic Leap over een IT-manager die een groep nieuwe werknemers toesprak. “Toen een van de twee aanwezige vrouwen een vraag stelde reageerde hij met: ‘Vrouwen hebben altijd problemen met computers. In de IT hebben we een gezegde: blijf weg van de drie ‘O’s’: Orientals, Old People and Ovaries (Aziaten, ouderen en eierstokken).”

Onderzoek
Dit zijn geen anekdotische voorbeelden. Ze krijgen online een heleboel bijval van vrouwen die hetzelfde ervaren. Uit een onderzoek naar seksisme in de Californische techindustrie bleek vorig jaar bovendien dat 60 procent van de vrouwen in Silicon Valley ooit seksuele intimidatie heeft meegemaakt, vaak door een leidinggevende, en 87 procent wel eens denigrerende opmerkingen naar het hoofd kreeg. 90 procent van de vrouwen werd ooit seksistisch benaderd op conferenties.

Weinig vrouwen
Het heeft er waarschijnlijk mee te maken dat er relatief heel weinig vrouwen werkzaam zijn in Silicon Valley, vooral in leidinggevende en technische functies. Ze verlaten de sector ook twee keer zo vaak als mannen. Newsweek-journaliste Nina Burleigh komt in een lange aanklacht tegen seksisme bij techbedrijven nog met een aanvullende verklaring. Ze wijst op de twee typen mannen die in de branche rondlopen: de macho durfkapitalist en de computernerd. “In Silicon Valley heeft de combinatie van het conservatieve ‘Wall Street-wolfisme’ van mannelijke investeerders én de sociaal onvolgroeide jongensmannen die zij graag financieren een bijzonder giftige atmosfeer voor vrouwen gecreëerd.”

Bron(nen):   De Volkskrant