Neuropsycholoog Erik Scherder: “Tegenslag kan ertoe leiden dat mensen tot niets meer komen”

Naar mate de coronacrisis voortduurt, krijgen mensen het moeilijker. De steun voor de strenge maatregelen neemt af. De wegen worden weer drukker. De bekende neuropsycholoog Erik Scherder (68) vindt dan ook dat ‘het brein flink op de proef wordt gesteld’.

Uitstel
De datum waarop we weer ‘dingen mogen’ wordt steeds met een paar weken verschoven. Dat maakt het zwaar. “Met een datum van eindigheid leef je ergens naar toe,” zegt Scherder in een interview met het AD. Je weet dat je opofferingen moet doen, maar dan denk je ‘ik houd het wel vol’, want er ligt een beloning in het verschiet. Op die dag komt er (deels) een einde aan. Daar leef je naartoe. Nu wordt die dag, om begrijpelijke en essentiële redenen overigens, elke keer wat opgeschoven en daarmee worden onze hersenen flink op de proef gesteld. De beloning waar je aan toe was, wordt nog even uitgesteld.’’

Stress
Het gebrek aan structuur en houvast geeft stress. “Negatief nieuws veroorzaakt stress en langdurige stress verlaagt je weerstand. Precies wat je niet wilt. Het is dan ook een hartenkreet van me om, als het niet strikt noodzakelijk is, minder negatief nieuws te brengen. Zeker als de nuance ontbreekt of er voorspellingen worden gedaan van wat er ons ‘misschien’ allemaal nog te wachten staat. Het effect ervan is dat je kunt denken: ‘Oh mijn God, wat kan me allemaal nog gebeuren?!’ Mensen worden alleen maar angstiger, krijgen nog meer stress en stress is slecht voor de gezondheid.’’

Beweging
De neuropsycholoog staat bekend als een groot voorstander van beweging. Zeker nu is dat belangrijk. “Beweging zorgt voor een betere bescherming, voor minder kwetsbaarheid. Juist ook gezien vanuit je afweersysteem. Ook tegen het coronavirus. Zo’n 70 procent van de mensen zit te veel en dat is slecht voor de gezondheid. Dat leidt tot overgewicht en kans op suikerziekte. Deze crisis zal daar verandering in brengen. Daar ben ik van overtuigd. Wandelen in de natuur is een optimale verrijking van je brein. Het roept creativiteit op, maakt je productiever, je gaat efficiënter met je brein om.’’

Tegenslag
Het is belangrijk om daarnaast in contact te blijven met anderen. “Stress blokkeert de motivatie en het nemen van initiatieven. Tegenslag kan ertoe leiden dat mensen tot niets meer komen. Het brein heeft er geen zin in er elke dag aan te worden herinnerd dat je in de problemen zit, je baan kwijt bent of je bedrijf dreigt te verliezen. Daarom is het belangrijk dat anderen zeggen van: ‘Kom op, schouders eronder’. Dat moeten we met zijn allen de komende tijd goed in de gaten houden.’’

Bron(nen):   AD