Hoe Twitter kan voorspellen of je depressief wordt

“Twitter is de grootste waarneming van menselijk gedrag die er ooit is geweest”, zegt een psychiater tegen Time. Met 240 miljoen actieve gebruikers is Twitter een bonanza voor wetenschappers die uit data conclusies willen trekken over de toestand waarin mensen verkeren.

Eric Horvitz, co-directeur van het Microsoft Research Redmond helpt wetenschappers die depressies willen opsporen op basis van twitter. “Zou het niet geweldig zijn als je van je komende depressie wist voor je hem zelf kunt merken?”, zegt hij. Er wordt onder meer gewerkt met kunstmatige intelligentie. Horvitz heeft met een team een model gebouwd dat depressies bij twitteraars kan voorspellen met een trefkans van 70 procent. Nog niet hoog genoeg, maar er wordt nog aan gewerkt.

Eén van de methodes die werd gebruikt is ontwikkeld met behulp van mensen met een depressie. Hun tijdlijn voorafgaande aan de depressie werd geanalyseerd en vergeleken met de tijdlijn van mensen zonder depressie

Het team heeft onder meer een lijst met woorden ontwikkeld die kunnen aankondigen dat er een depressie op komst is. Daar zitten logische termen bij, zoals anxiety, severe, appetite, suicidal, nausea, drowsiness, fatigue, nervousness, addictive, attacks, episodes, en sleep, maar ook veel neutralere, zoals  she, him, girl, game, men, home, fun, house, favorite, wants, tolerance, cope, amazing, love, care, songs, en movie.

Over de bruikbaarheid van de voorspellingen wordt nog getwist. Een van de opties is om twitteraars die op weg zijn naar een depressie een waarschuwing te sturen

Bron(nen):   Time