Polio keert terug door oorlog en reizigers

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) had verwacht dat het poliovirus volgend jaar wereldwijd zou zijn uitgeroeid, na 25 jaar van grootschalige inentingscampagnes. Maar ze ziet nu dat het virus, dat verlamming kan veroorzaken, zich juist weer aan het verspreiden is. Dit is het gevolg van burgeroorlogen, slechte infrastructuur (aanvoer van vaccin is lastig) en weerstand van bevolkingsgroepen tegen vaccinatie, onder meer uit religieuze overwegingen. Met name fanatieke moslims willen niet dat kinderen worden ingeënt. Medisch personeel dat in volkswijken in met name Pakistan rond gaan om in te enten heeft het zeer moeilijk en een enkele keer is een verpleegster al vermoord.

Vorig jaar werden nieuwe gevallen van polio nog maar in drie landen aangetroffen, in Nigeria, Afghanistan en Pakistan. In de eerste vier maanden van dit jaar zijn er gevallen waargenomen in 10 landen. Het gaat om 68 gevallen van polio, terwijl het er in dezelfde periode vorig jaar 24 waren.

Volgens de WHO is het risico op verspreiding van het virus op dit moment het grootst in Pakistan, Kameroen en Syrië.