‘Het wordt tijd dat Obama geweld gebruikt tegen het regime-Assad’

Syrische regeringstroepen verkrachten als wapen op grote schaal mannen, vrouwen en kinderen. Dat meldt de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch vandaag. Met goedkeuring van Rusland. De vraag rijst wanneer Obama Rusland, dat Syrië niet alleen beschermt maar ook bewapent, nu eens confronteert met de verschrikkingen van het regime-Assad. De Republikeinse presidentskandidaat Mitt Romney stelde die vraag openlijk. De G20-top volgende week in Mexico zou een uitgelezen moment zijn, dan ontmoet Barack Obama Vladimir Poetin.
"Het Witte Huis moet niet zo naïef zijn te denken dat Poetin zijn steun aan de Syrische leider Assad zal beëindigen", zei Richard Williamson, een van Romney’s belangrijkste adviseurs voor buitenlandse politiek in een interview gisteren. "Sinds wanneer is het de taak van de VS om haar belangen onder te verhuren aan een autoritaire leider in Moskou, vroeg Williamson. “In wat voor een wereld denken zij te leven?”

‘Verkiezingstijd of niet, het kamp van Romney heeft gelijk’, schrijft David Rohde, columnist voor persbureau Reuters. ‘In zijn ontmoeting met Poetin moet Obama een termijn vaststellen voor een laatste diplomatiek drukmiddel.’ Rohde denkt overigens dat dat niet zal gebeuren, maar de zogenaamde Jemen-optie – waarin Assad uit Syrië vertrekt zoals de Jemenitische president Saleh zijn land verliet – vindt hij een poging waard. Daarna moet Obama volgens hem eindelijk eens een harde keuze maken en een politiek risico nemen. Hij moet óf zich afkeren van de verschrikkingen van het regime Assad tegen haar eigen volk en alle kritiek van Romney over zich heen krijgen, óf hij moet gebruikmaken van de Amerikaanse luchtmacht om Turkije en de Arabische Liga te helpen veilige havens te creëren in het noorden van Syrië. ‘Daarmee kunnen levens van burgers worden gered en zal de invloed verminderen van islamisten in de Syrische oppositie. Ook zal het de Syrische elite duidelijke worden dat het gedaan is met Assad. En het zal de invloed van Poetin in het Midden-Oosten beëindigen.’
Voor Rohde is de keuze duidelijk: de regering-Obama moet bereid zijn om geweld te gebruiken in Syrië. ‘De risico’s van niets doen wegen nu zwaarder dan de risico’s van actie ondernemen.’

Bron(nen):   Reuters/The Atlantic  Human Rights Watch  Cartoon: Chris Riddell