Mogelijk besmettingen in België met variant uit zuidelijk Afrika

België onderzoekt twee mogelijke besmettingen met de verontrustende nieuwe variant van het coronavirus die in zuidelijk Afrika de kop heeft opgestoken. Of het inderdaad om B.1.1.529 gaat "is niet zeker, maar het kan wel", zegt de Belgische huisviroloog Marc Van Ranst.

Het is onduidelijk of het bijvoorbeeld om onlangs aangekomen reizigers zou gaan. Later op de dag of zaterdag komt er uitsluitsel, zegt Van Ranst tegen Het Laatste Nieuws. Maar hoe dan ook: "het nuchtere feit is dat deze variant waarschijnlijk reeds in heel beperkte mate aanwezig is in Europa", twittert hij.

De nieuwe coronavariant lijkt nog besmettelijker dan de Delta-variant die op het ogenblik de Europese Unie in grote problemen brengt, zegt Van Ranst, die de Belgische autoriteiten adviseert over het coronabeleid. Mogelijk zijn de beschikbare coronavaccins er ook minder goed tegen opgewassen, doordat de variant op veel verschillende onderdelen afwijkt van die waarop de vaccins zijn afgestemd.

In Israël en Hongkong is de nieuwe variant inmiddels ook opgedoken.