Amerikaan (55) zat 31 jaar onschuldig in de gevangenis. Nu is hij vrij

Thomas Raynard James werd 31 jaar geleden, hij was toen 23, veroordeeld voor moord op basis van één getuigenis. Die getuige bekent nu 'misschien een fout te hebben gemaakt'. Daarop besloot de rechter gisteren om James vrij te laten.

De 55-jarige man zou een overval hebben gepleegd in een appartement en de aanwezige hebben vermoord, zo getuigde de stiefdochter van het dodelijke slachtoffer, Dorothy Walton, in 1991. "Ik ben er zeker van, ik zal zijn gezicht en zijn ogen nooit vergeten."

Ander bewijs is nooit gevonden en James bleef ontkennen. Zijn familie heeft al die jaren geprobeerd om hem vrij te krijgen. De inmiddels 79-jarige Walton 'wilde de fout niet meenemen in haar graf' en bekende dat ze zich had vergist. Gisteren oordeelde de rechter dat James door 'toevalligheden' in de gevangenis terecht was gekomen en 'feitelijk onschuldig' is.

James heeft meer dan de helft van zijn leven ten onrechte vastgezeten.