Opgedoken geluidsfragment onthult hoe Italiaanse kustwacht tientallen vluchtelingen liet verdrinken

Uit pas opgedoken geluidsfragmenten blijkt dat een drama op de Middellandse Zee voorkomen had kunnen worden. Toen vluchtelingen in nood op 11 oktober 2013 naar de Italiaanse kustwacht belden voor hulp, gaf die niet thuis. Vijf uur later zonk de boot.

Op de opname, die het Italiaanse tijdschrift L’Espresso in handen kreeg, is te horen hoe de Italiaanse kustwacht tegen de vluchtelingen zegt dat ze naar Malta moeten bellen, omdat de boot daar dichterbij zou zijn. Dat was niet het geval. Het gammele scheepje dreef een stuk dichterbij Lampedusa dan bij de Maltese kust. Bovendien lag er op zo’n twintig kilometer afstand een Italiaanse patrouilleboot van het leger. Die had ze zo kunnen oppikken.

Maar dat gebeurde niet. In het telefoongesprek is de Syrische dokter, Mohamed Jammo te horen, die om hulp vraagt. Hij vertelt de autoriteiten dat de boot water maakt. “Schiet alsjeblieft op,” herhaalt Jammo steeds. “De boot zinkt.” Als hij even later weer belt om te vragen of er hulp onderweg is, zeggen de Italianen: “Bel naar Malta. Daar ben je dichtbij. Bel nu direct heel snel Malta, oké?” De Syrische man reageert nog: “Maar we gaan dood.” Maar de Italianen houden voet bij stuk.

Vijf uur na het eerste telefoontje kapseist de vissersboot. 260 mensen, waarvan 60 kinderen, belanden in het koude water. 34 vluchtelingen komen om. Al die tijd ligt er een Italiaanse reddingsboot vlakbij.

Bron(nen):   The Independent