Tom Boonen: ‘Geef Mathieu van der Poel een racket en hij kan tennissen’

Tom Boonen, meervoudig winnaar van Parijs-Roubaix, kent Mathieu van der Poel goed. Ze houden beide van snelle auto's. Boonen is zelfs races gaan rijden nu hij ex-wielrenner is. ‘Ik heb Mathieu weleens gezien op het autocircuit van Zolder. Daar komt hij graag. Toen reed hij volgens mij in een BMW. Of hij dat goed kan? Wat denk je? Van der Poel is zo’n type dat alles goed kan. Geef hem een racket en hij kan tennissen,’ zegt hij in Humo

Mathieu is perfect gebouwd voor de Ronde van Vlaanderen, maar hij kan Roubaix ook zeker een paar keer winnen. Of ik iets van mezelf in Mathieu herken? We hebben zeker overeenkomsten, maar Mathieu is toch echt beter in het lastigere klimwerk. Ik was weer wat beter in de massasprints.’

Los van de renner geniet Boonen nog meer van de persoonlijkheid die Van der Poel is. ‘Het oprechte. Hij zal nooit een rol spelen. Hij gaat niet op zoek naar excuses als het tegenzit. Niet voor niets is hij ook in Vlaanderen populair.’