Kapotte band die zichzelf repareert

Een gescheurde of gestoken band betekent meestal maar één ding, een nieuwe kopen. Maar dat gaat binnenkort wellicht veranderen. Voor het eerst hebben wetenschappers een rubberen band ontwikkeld zonder deze te vulkaniseren, een stap die al essentieel is in de productie sinds de luchtbanden zijn uitgevonden. Het materiaal kan zelfs zichzelf genezen en is bestand om de druk op de banden op de lange termijn te weerstaan.

Bij vulkaniseren worden zwavel en/of andere vulkaniserende middelen gebruikt om rubber duurzamer te maken en de elasticiteit te behouden. Zodra een rondzwervend stuk glas of ander scherp voorwerp de rubberen band heeft doorboord, kan het op de lange termijn niet meer worden gerepareerd. Onderzoekers hebben nu zelfherstellende rubber ontwikkeld, maar ook deze prototypes zijn op dit moment wellicht onstabiel op de lange termijn.

Met behulp van een nieuw en eenvoudig proces weten de onderzoekers vulkanisatie helemaal te vermijden en kunnen ze chemisch gemodificeerd commercieel rubber omzetten in duurzaam en elastisch materiaal dat zichzelf kan repareren over tijd. Tests hebben aangetoond dat de band in staat is om op kamertemperatuur te genezen van scheuren en zich zo op de parkeerplaats kan herstellen. De onderzoekers willen de band nog verder verbeteren door deze te versterken met silica of roet.

Bekijk de onderstaande video om zelf te zien hoe de rubberen band zichzelf kan repareren:

Bron(nen):   ACS